唸珠的起源

《聖母聖詠》經俗稱:「玫瑰經」,是用珠子唸的經文,

此詞由拉丁文的Rosarium而來,是由Rosa一就是「玫瑰花」為根,

因此Rosarium本意是[玫瑰花圃]或「一束玫瑰花」,

 今取意一連串的禱文,如一束玫瑰鮮花的馨香和可愛,獻給天主

 和聖母瑪利亞臺前。

這名詞是由西歐之使徒,道明會士聖文生、婓瑞

Saint Vincent Ferrer推廣開來的。

「玫瑰經」是連串的經文,故用串珠子來唸,我們稱為「玫瑰唸珠」。

經珠的用途很早,公元前已有。根據歷史記載公元前786年

回王亞哈地的母親要干涉政治,回王向她說:「婦女不要參與政治,

快回去祈禱,數您的唸珠吧」。印度教徒、佛教徒都用經珠

用來計算他們祈禱的次數。這是一種很普遍的方法,不能說是誰專有的。

 

教會初期,教友常用經珠來祈禱,尤其是曠野的隱修士們,

他們在小亞細亞和北非洲一帶的曠野度隱修的生活,

終日祈禱,故有用些小石頭或繩結來數他們日中該唸的經文,

 

初期教會史記載:隱居者聖保祿St Paul the Hermit

每日裝上三百粒石子,每唸一段經文即,拋去一粒,

拋完三百粒就是唸完一天的經文。類似的記載甚多。

 

在第四世紀以後,隱修士漸多,由獨居的隱修士,

活進為團體的隱修生活。他們每天的工作,主要是誦經祈禱,

唸一百五十篇的聖詠,不懂拉丁文的修士,便唸「天主經」

來代替,誦唸一五十遍「天主經」代替一百五十篇的聖詠。

 

凡遇有同道弟兄的死亡,不能作追思彌撒的應該唸一百五十篇

聖詠去代替,不會唸聖詠的,就該唸「天主經」。

這是一般隱修士們的規矩。誦唸一百多遍的「天主經」

自然要有一種方法來計算,隱修士便用繩結或石塊製成聖珠來唸。

他們便稱這種唸珠做「天主經」唸珠,或稱為「文盲者的日課經」

 

中世紀時,這種「天主經」唸珠仍很盛行,時至今日

從塚墓中有時可發掘出這些遺物。

一百五十遍的「天主經」唸珠,到後來便能成一百五十遍的

聖母經唸珠也稱為「聖母經」唸珠。

 

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